(English version below)

La semana Semana Santa ya está aquí, y con ella, la España más religiosa se prepara para recibir con muchísimo fervor a las miles de figuras que pasearán por las calles del país un año más desde hace siglos. Los españoles estamos acostumbrados a esos pasos a altas horas de la madrugada, a las saetas desde los balcones y demás costumbres centenarias... Pero ¿y vosotros? ¿Cuánto sabéis acerca de la Semana Santa española? 
No os preocupéis si no tenéis ni idea, porque ESN URJC quiere ayudaros a comprender esta tradicional fiesta que a primera vista puede parecer algo extravagante y desmedida. ¡Comencemos! ^^

1. ¿Qué se celebra?
La resurrección de Jesucristo. Toda la semana y sus tradiciones son para celebrar el triunfo de Jesús sobre el pecado.

2. ¿Cuánto dura?
Ocho días dura la Semana Santa y cada uno de ellos tiene una tradición especial. Pero estas tradiciones no son solamente procesiones ni eventos religiosos, por ejemplo en el Domingo de Ramos se dice que se tiene que estrenar una prenda nueva para vivir el resto del año con buena suerte (“Domingo de Ramos, quien no estrena no tiene manos”) o el Sábado Santo en algunas localidades es tradición tirar la vajilla vieja o lanzar cubos de agua por la ventana. 

3. ¿Por qué van vestidos con esos gorros puntiagudos?
Las únicas personas que van con ese tradicional vestuario son los nazarenos, las personas que acompañan a las figuras durante la procesión. El color depende de la hermandad a la que pertenezcan (grupo de personas que forman una procesión). Una de las partes más llamativas del vestuario es el capirote, el cono que se coloca encima de la cabeza. Suelen ser de cartón y van cubiertas por el antifaz. Muchos extranjeros los han comparado en numerosas ocasiones con el Ku Klux Klan por la similitud del vestuario. Pero nada tiene que ver. Sus orígenes se encuentran alrededor del siglo XV, cuando comenzó la Inquisición. Los condenados por esa institución debían llevar esa indumentaria para estar más cerca del cielo. 

4. ¿Todos los españoles la viven igual de intensa?
¡Para nada! Es más, para la mayoría de los jóvenes les es indiferente. Es una tradición centenaria y se respeta, pero para muchos está algo desfasada, ya que esa sensación de culpabilidad que tenía en la antigüedad, hoy en día no tiene mucho sentido. Pero aún así, cada año muchos jóvenes su unen a la hermandades para convertirse en nazarenos, transmitiéndose de generación en generación esa pasión.

5. ¿Cuál es la comida típica de esta época del año?
La más dulce y nuestra favorita son las torrijas: rebanadas de pan duro empapadas en leche aromatizada con limón y canela, pasadas por huevo, fritas y espolvoreadas de azúcar... Todas las pastelerías de España llenan sus escaparates de estos dulces y el aroma invade el ambiente. ¡No dudéis en probarlas chicos!

¡Ahora ya sois unos expertos! Compartid este post con vuestros amigos si os ha gustado :)

5 CLUES TO UNDERSTAND SPANISH SEMANA SANTA

Easter week (Semana Santa) is here and Spain is ready to welcome the thousands and thousands of religious events who have been a tradition since centuries! The Spanish people are used to these parades late in the night, those songs from the balconies and other customs since we were children. But what about you? How much do you know about the Spanish Easter week?
If you know nothing, don’t you worry! At first sight it could seems a little bit bizarre and excessive, but ESN URJC wants to help you to understand this traditional party! Let’s begin! ^^

1. What are we celebrating?
The resurrection of Jesus Christ. We celebrate the triumph of Jesus over sin.

2. How long is it?
Eight days and each day has a special tradition. But these traditions are not just religious parades or events, for instance on Domingo de Ramos (Palm Sunday) a Spanish proverb says that if you wear
something for the first time, you will have good luck all over the year: “Domingo de Ramos, quien no estrena no tiene manos”. Another example would be the custom of throwing the silverware or water buckets out through the window on Sábado Santo (Holy Saturday).

3. Why are people wearing those weird pointy hats?
The people with those strange costumes are “nazarenos”, members who participate in the processions/parades. The costumes colour depends on the brotherhood or “cofradía” which nazarenos belong. One of the most striking parts of the costume is the “capirote”, a cone which is placed over the head. They are usually made of cardboard and covered by what they called “el antifaz” (the mask). Many foreigners have compared with the Ku Klux Klan costumes several times, we know it’s kind of similar but it has nothing to do. Nazareno costumes are dated around the fifteenth century, when the Inquisition born. The Catholic Church forced the punished people to wear that special clothing to regret their sins and be closer to the Heaven.

4. Does every Spaniard live Semana Santa the same intense way?
Not at all! We know is a centuries-old tradition and we respect it, but for many young people is kind of old-fashioned festivity. There’s no sense that excessive guilty feeling nowadays. But still, every year many young people join the “cofradías” to become “nazarenos”, that’s why the Semana Santa passion is transmitted from generation to generation.

5. What is the typical food?
The sweetest and our favorite dish is “torrijas”, of course. “Torrijas” are slices of bread soaked in milk flavored with lemon and cinnamon, then covered by egg and fried, similar to a French toast. But better, trust us! During this week, you will see all Spanish bakeries filled of these sweet breads and their aroma invading the environment. Do not hesitate to try “torrijas”!

Now your are experts in Spanish Easter week! Share all this new knowledge with your friends :)